Marché de Noël d’Aix-la-Chapelle

Tout d’abord je vous souhaite une bonne année 2018!

Les fêtes de fin d’année à peine terminées, il n’est pas encore trop tard pour vous parler du dernier marché de Noël que j’ai visité à la veille du réveillon, celui d’Aix-la-Chapelle. Plus de 8 ans après mon mois d’au-pair dans cette ville, j’y suis revenue pour découvrir un des marchés de Noël les plus fameux d’Allemagne.

Le marché d’Aix est immense! Il s’étant dans tout le centre ville et même si les stands sont au final un peu tous les mêmes (comme sur tous les marchés de Noël), c’est une agréable façon de découvrir Aix-la-Chapelle, une tasse de vin chaud à la main. Et c’est vrai qu’il est magnifique. Une fois au milieu de tous ces petits chalets en bois, impossible de ne pas succomber soi-même à la magie de Noël tellement apprécié des Allemands et des autres.

Lors de la visite du marché, impossible de passer à côté des Printen d’Aix-la-Chapelle, la spécialité culinaire de la ville. Il s’agit de petits biscuits aux nombreuses épices que vous trouverez à tous les coins de rues, que ce soit dans le marché ou dans des boutiques fixes spécialisées. Et les commerçants se front un plaisir de vous faire goûter un petit morceau pour vous convaincre et pour aussi vous permettre de tester avant d’acheter tout un paquet. En effet, du fait des nombreuses épices, je ne vous garanti pas que vous aimiez 😉 . Personnellement, j’aime moyen 🙂

Étant accompagnée par ma famille et mon mari qui ne connaissaient pas Aix-la-Chapelle, j’en ai profité pour leur montrer un peu le centre et visiter la cathédrale. Elle est petite à côté de celle de Cologne, les plafonds sont bas mais elle est magnifique! Principalement décorée de petites mosaïques à l’aspect neuf et de superbes vitraux, je trouve qu’on a l’impression que la cathédrale a été inaugurée il y a quelques jours! Voici deux photos aperçues qui malheureusement ne représentent pas vraiment le rendu complet.

Pour vois plus de photos, cliquez ci-dessous! J’en ai profité pour mettre des photos d’été qui datent de mon séjour au-pair 😉

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Week-end dans le Sauerland

Début novembre, j’ai passé un week-end au vert dans la région du Sauerland, une région de petites montagnes à l’Est de Cologne. C’est une région très calme, idéale pour se ressourcer et oublier un peu le quotidien bruyant des grandes villes très appréciée des Allemands mais aussi des Belges et des Néerlandais.

Comme de nombreuses régions de basses montagnes, le Sauerland fut longtemps spécialisé dans les sports d’hiver, aujourd’hui on y trouve des activités pour toutes les saisons de l’année, le manque de neige en hiver et le besoin de rester concurrent obligent.

Nous avons séjourné dans un petit village pas très loin de la ville de Winterberg (tout à l’Est) dans un hôtel perdu au milieu de la forêt. Le calme promis était au rendez-vous, et même si le temps n’était pas des plus terribles (pluie et froid très humide), c’est un bol d’air frais qui nous a fait du bien!

Côté découverte, nous sommes d’abord monté au sommet du Kahler Asten, le sommet le plus haut de la région de Nord Rhénanie-Westphalie avec ses 842 mètres et y avons fait de là une petite randonnée à travers les steppes, le tout dans le brouillard, aussi nous n’avons pas pu profiter de la vue.

Vue du haut du Kahler Asten

Plus tard nous sommes redescendus à Winterberg, ville assez banale finalement, où le soleil a finalement décidé de pointer son nez.  Nous avons donc repris la route pour rejoindre cette fois Willingen, une petite commune qui se trouve elle dans la Hesse (mais à la frontière), pour visiter le parc animalier situé sur les hauteurs de la ville, à côté des pistes de ski. Dans ce parc, on y trouve pas mal d’animaux différents tels que des biches, des chamois, des cochons, des castors, et des singes. Ceux-ci sont vraiment les seuls à ne pas avoir leur place ici, vivant dans des cages assez petites et surtout basses. Mais hormis ce détails plus fait pour vendre, c’est un parc assez agréable où il est en plus possible de nourrir les animaux, et ceux-là ne se font pas prier pour venir quémander auprès des visiteurs! Pour amuser les enfants il y a en plus une partie consacrée aux contes (avec des statues assez effrayantes!) et une autre partie consacrée aux dinosaures (avec des statues pas du tout réalistes!) ainsi qu’un mini parc d’attraction. C’est un parc sympa mais un peu bas de gamme.

Notre découverte du Sauerland s’est arrêté à ces quelques excursions mais nous y reviendrons car il y a encore beaucoup d’endroits à explorer et surtout c’est un bon endroit proche de chez nous pour se ressourcer le temps d’un week-end.

Quelques heures à Francfort

A l’occasion d’un déplacement à Francfort le mois dernier, j’ai pu profiter de quelques heures pour faire un tour dans cette ville que je ne connaissais pas jusqu’à présent.

J’ai d’abord commencé ma promenade par le Dom, dont il est difficile d’avoir un aperçu extérieur global tant les bâtiments construits autour sont proches. C’est dommage mais j’avoue que je suis habituée au Dom de Cologne où la ville a laissé suffisamment de place tout autour de la cathédrale afin de lui laisser « de l’air ». De là je voulais me rendre au marché de Noël mais du fait des rues étroites et du manque d’indications pour les touristes, j’ai d’abord un peu tourné en rond. Mais après quelques recherches, j’ai quand fini par trouver mon chemin.

Le marché de Noël (du moins un des marchés de Francfort) se trouve dans la vieille ville et est hyper grand! J’ai beaucoup aimé me promener parmi les différents stands, découvrir d’autres rues où se trouvaient d’autres cabanons. De la vieille ville elle-même, je n’ai pas tout vu, mais le peu que j’ai aperçu m’a beaucoup plu. C’est une vieille ville typique où on se sent tout de suite transporté quelques siècles plus tôt.

Francfort est également connu pour sa City et ses fameux gratte-ciel. De ceux-ci, je n’en ai pas vu grand chose. Ce n’est pas faute d’avoir cherché mais comme vous pourrez voir sur les photos, il y avait le jour de ma visite un brouillard très dense et très bas qui fait qu’on ne voyait pas le haut des immeubles. Ceci dit, cela leur donnait un petit côté mystique, comme l’impression qu’il y avait un monde au dessus des ces nuages :).

Je vous laisse découvrir les photos, n’ayant pas eu le temps de voir plus de Francfort. Mais le peu que j’ai pu voir a éveillé ma curiosité et j’espère pouvoir découvrir cette ville un peu plus prochainement!

[ photos ]

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To-see-liste – En Allemagne

Étant fan des to-do-listes et en continuation de ma liste des pays et endroits de la planète que j’aimerais voir, voici une nouvelle liste, concernant cette fois uniquement l’Allemagne, parce que mine de rien, il y en a des choses à voir aussi !

C’est parti! J’ai également mis les villes déjà visitées car elles figuraient auparavant sur cette liste :).

Les villes

  • Cologne
  • Aix-la-Chapelle
  • Bonn
  • Münster
  • Paderborn
  • Berlin
  • Stuttgart
  • Münich (à revoir)
  • La Bavière (à revoir)
  • Mayence
  • Trèves
  • Montjoie
  • Heidelberg
  • Hambourg
  • Francfort
  • Dresde
  • Nüremberg
  • Brême
  • Baden Baden

Les autres lieux

  • Neuschwanstein (à visiter)
  • Lac de Constance
  • Europapark
  • Carnaval de Cologne
  • La vallée du Rhin
  • La Mer du Nord et ses îles
  • La forêt Noire
  • Les Alpes bavaroises
  • Château de Hohenzollern
  • Oktoberfest

Les marchés de Noël visités

  • Cologne
  • Düsseldorf
  • Ludwigsburg
  • Stuttgart
  • Francfort

Avez-vous d’autres villes/endroits allemands à me conseiller 🙂 ?

Hambourg, une ville à vivre

Hambourg est la deuxième plus grande ville d’Allemagne, une ville particulièrement aimée des jeunes et pourtant, il m’aura fallu six ans avant de m’y rendre. Non pas que je n’étais pas attirée mais plutôt que l’occasion ne se présentait pas. Mais c’est désormais chose réparée, j’y ai passé trois jours en novembre et comme avec les autres touristes, le charme a opéré sur moi aussi.

Hambourg touristique

Hambourg, c’est avant tout une ville portuaire et ces principales attractions touristiques sont tournées autour de la mer et de la marine. C’est très intéressant, mais différent de ce que l’on peut attendre habituellement d’une ville touristique « classique » (des tonnes de monuments à voir, une histoire mondialement connue, etc).  Par contre, c’est une ville particulièrement agréable, les gens sont sympa, cool, la vie y a l’air vraiment bien. C’est pour cela que je décrirais Hambourg comme une ville à vivre, et non à (seulement) prendre en photos. Je trouve que les photos ne font en rien ressortir ce qu’est vraiment Hambourg.

Concernant notre visite, en voici les principaux temps forts.

  • Visite de la tour du Dom ; le seul vestige restant de la cathédrale qui fut détruit lors des bombardements de la seconde guerre mondiale. A l’époque, il fut décidé de ne pas reconstruire le Dom pour ne jamais oublier les horreurs et souffrances de cette guerre. Il est possible d’accéder au sommet de la tour avec un ascenseur, ce qui n’est finalement pas très intéressant car la tour est entourée d’échafaudages (encore pire que le Dom de Cologne pour ceux qui connaissent!) et de là-haut, on ne voit rien de la ville. Par contre, le carillon est un plaisir pour les oreilles!
  • Visite du Miniatur Wunderland, un musée présentant au format miniature une partie de l’Europe et de l’Amérique avec des trains électriques et autres animations qui parcourent les deux étages que composent le musée. Une visite pour les petits comme pour les grands! Pensez à réserver vos places sur Internet, l’attente pour rentrer sans réservation peut aller jusqu’à deux heures!
  • Tour en bateau dans le port pour en découvrir son fonctionnement plus en détails.
  • Visite de l’Elbtunnel construit début 1900 sous les ordres de l’empereur Guillaume, un tunnel typique de l’époque, où les apparences des constructions comptaient encore.
  • Visite du Cap San Diego, un bateau qui transportait entre autre le coton d’Amérique du Sud à Hambourg.
  • Passage dans le quartier de St Pauli, le quartier rouge de la ville, encore plus rouge qu’Amsterdam! Âmes sensibles, passez votre chemin! On y trouve également la place des Beatles, où le célèbre groupe a fait ses débuts.

Bon plan : la brasserie Blockbräu, au port, avec une très bonne bière et une carte originale à vous mettre l’eau à la bouche (pour ma part, j’avais un Bretzel burger) !

Hambourg, la ville des musicals

Hambourg, c’est aussi LA ville des musicals en Allemagne, le plus célèbre de ces dernières années étant Le Roi Lion.

Actuellement, il se joue 4 musicals dans différentes salles de la ville. Pour notre part, nous sommes allés voir Aladdin, reprise de la comédie musicale de Broadway, dont le teaser m’avait charmée dès sa sortie. Après avoir vu le musical, je me rend compte que le teaser, déjà très prometteur, ne représente que le 1/4 de ce qui vous attend vraiment sur scène. Ce spectacle, c’est une projection pendant deux heures au pays des mille et une nuits et on en ressort avec des étoiles pleins les yeux, en plus de chantonner ces airs que nous connaissons tous.

Si vous avez la chance d’aller à Hambourg, profitez de l’occasion de voir un de ces musicals, qui pour la plupart sont repris de Broadway (dont la réputation n’est plus à faire ;)). Partir de Hambourg sans avoir vu un musical, c’est un peu comme avoir raté une partie de la ville.

Comparaison Hambourg et Berlin

Voilà une drôle de conclusion me direz-vous et pourtant, je ne sais pas pourquoi, mais les Allemands aiment particulièrement comparer Hambourg et Berlin. Après mon séjour à Berlin déjà, plusieurs amis et connaissances m’avaient demandé laquelle de ces deux villes je préférais. Evidemment, à cette époque je pouvais difficilement répondre. Mais aujourd’hui, maintenant que je connais ces deux villes, j’anticipe la question et vous donne directement la réponse!

Pour tout vous dire, j’ai encore du mal à comprendre pourquoi les gens tiennent absolument à comparer Berlin et Hambourg, mais pas Berlin et Munich ou Berlin et Cologne. Est-ce parce qu’elles sont proches géographiquement? Ou alors parce qu’elles sont les deux premières plus grandes villes d’Allemagne? Toutes les suppositions sont possibles.

En ce qui me concerne, les intéressés vont être déçus, je n’ai pas de préférence! Eh oui! Je trouve dans les deux villes du positif comme du négatif! Voici un petit tableau récapitulatif

 Berlin  Hambourg
 +++ – beaucoup d’Histoire
– plusieurs facettes (quartiers historique, moderne, artistique)
 – vie agréable, détendue
– gens très gentils
 —  – gens très désagréables – pas grand chose à voir historiquement parlant

 

Et vous, quelle ville préférez-vous?

[ photos ]

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