Un weekend ensoleillé à Londres

Cette année pour le long weekend de Pâques nous avions choisi de retenter l’aventure Blind Booking. Cette fois, notre voyage surprise nous a emmené à Londres. J’y étais déjà allée deux fois avant, chaque fois une journée étant petite, mes souvenirs étaient donc assez minimes.

Nous sommes partis vendredi soir (pour la petite histoire amusante, décollage à 19h45 de Cologne, arrivée à 19h55 à Londres Stansted :)). Entre l’aéroport de Cologne et celui de Londres, nous avons subi 4 contrôles d’identité. Moi en tant que Française, j’ai eu droit au contrôle avec options : questions de pourquoi je suis en Allemagne pour prendre l’avion pour Londres ; identification très approfondie de ma carte d’identité et comme personne ne sait lire le français, ils ont tous cru qu’elle n’était plus valable car faite en janvier 2017 – ce n’est pas comme si juste au dessus il était écrit janvier 2032 …- ou alors que c’était carrément une fausse carte d’identité. En soi, je n’ai rien contre ces contrôles bien sûr, mais ca m’irrite que moi je sois soupçonnée alors que de vrais terroristes ne se font pas prendre. Mais après plusieurs sueurs froides (parce que j’ai bien failli subir un interrogatoire approfondi ou même tout simplement avoir interdiction de prendre l’avion), j’ai finalement pu prendre place avec les autres passagers. Une heure de vol plus tard,bous atterrissions à l’aéroport, encore un contrôle d’identité (et un mini interrogatoire) avant de courir prendre le bus qui nous attendait pour rejoindre Londres et notre hôtel qui se trouvait à Paddington, juste à côté de Hyde Park.

Visite aux écureuils de Hyde Park

jour 1

Nous avons commencé la journée de samedi par un bon petite déjeuner, anglais pour mon mari, « continental » pour moi (avec croissant et pain au chocolat aussi bons qu’en France). Une fois le ventre plein, nous pouvions attaquer notre première journée de tourisme dans la capitale anglaise. Un peu comme une tradition chez nous, nous avons débuté par un tour de la ville en bus, pour avoir un aperçu des principaux monuments en plus d’avoir des informations actuelles et historiques sur la ville, le tout sous un superbe soleil qui nous aura suivi tout le séjour (ok, on a eu quelques nuages mais de pluie, chose que nous n’osions pas espérer). Nous sommes descendus à la Tour de Londres que nous avons visité. Autant l’intérieur de l’enceinte nous a plus, autant les quelques salles où nous sommes rentrés nous ont plutôt déçus : peu de choses à voir et les quelques histoires et objets étaient superficiels, comme une introduction qui n’est pas poursuivie et qui nous laisse sur notre faim. En parlant de faim, celle-ci commençait à nous tenailler, aussi une pause fish and chips / hot dog and chips  s’est imposée à la sortie de la tour.

Une petite pensée aux victimes de l’attentat quelques semaines plus tôt

La deuxième partie de la journée nous a mené tout d’abord devant Buckingham Palace pour faire un coucou à la Reine (qui n’était pas là). Nous avons poursuivi par une promenade dans St James’s Park adjacent au palais pour remonter sur Picadilly Circus, célèbre pour ces panneaux tv publicitaires géants qui sont en réparation jusqu’à l’automne, nous n’avons donc rien vu. Nous avons continué sur l’immense et bondée rue shopping d’Oxford Street pour revenir à pied à Hyde Park et notre hôtel. Sans grande surprise, nos pieds étaient assez douloureux après cette longue marche.

Londres est connue aussi pour ces nombreux restaurants de tous les horizons et pour notre premier soir, nous avons été attiré par un restaurant indien, le Noorjahan 2, pas loin de notre hôtel. La cuisine indienne que nous avons un peu découvert ce soir-là nous a vraiment plu et nous ne manquerons pas de chercher des restaurants indiens vers chez nous pour en faire découvrir un peu plus à nos papilles.

Londres colorée

Jour 2

Au matin de notre deuxième journée dans la capitale anglaise, notre programme était de nous rendre au Camden Market. Pour cela, il nous fallait prendre le métro avec un changement à King’s Cross, une des grandes gares de Londres avec une attraction que je ne pouvais pas manquer : le lieu de la fameuse voie 9 3/4 connue par tous les fans d’Harry Potter. Une longue file d’attente était devant ainsi que devant le magasin juste à côté pour faire un cliche aux couleurs de Poudlard. Pour ma part, je me suis contentée de photos extérieures, ce qui en valait déjà la peine.

Le Camden Market, c’est une rue avec plusieurs marchés et boutiques où l’on trouve des habits et des babioles en tout genre souvent pour pas très cher et des milliers de gens au kilomètre carré. Au final, il y a environ 1000 boutiques, mais les articles sont quasiment toujours les mêmes, donc on a vite fait le tour. Le côté plus intéressant, c’est le marché « fast food » avec la possibilité de goûter pleins de produits originaux et exotiques. Nous n’en avons malheureusement pas vraiment profiter parce que nous avions encore notre petit déjeuner dans le ventre, mais c’est vraiment dommage. Si vous avez l’occasion d’y aller, allez-y le ventre bien vide! 😉

Un aperçu des fast food

Nous sommes ensuite revenus au centre de Londres, notre objectif suivant étant de visiter la célèbre boutique M&M’s World ouvert tous les jours toute l’année … sauf le dimanche de Pâques! De tous les magasins de Londres c’était un des très rares à être fermé ce dimanche-là, nous n’avons donc pu le voir que de l’extérieur.

Nous avons continué notre visite avec un passage plus qu’agréable dans Notting Hill. Agréable car les maisons y sont jolies, colorées et fleuries, mais surtout, le calme y régnait! Et cela contrastait énormément d’avec le centre ville ressemblant à une fourmilière géante. Ceci dit, c’est sur le coup que je me suis dit que j’aurais du chercher avant où aller exactement, par exemple, quelles maisons ont servi pour tel ou tel film, les incontournables, etc. Mais cela n’en a pas rendu moins charmante notre balade. Des fois, cela fait vraiment du bien de se promener sans but quelconque. Nous avons seulement suivi une direction certaine pour rejoindre Hyde Park et notre hôtel pour faire une pause avant de ressortir le soir.

Cette fois, nous avons choisi de manger dans un pub anglais, histoire de se la jouer un peu local aussi. Puis nous sommes partis à l’assaut de Londres … la nuit. J’avoue qu’au départ, je n’étais pas très chaude pour cette excursion. Fatigue mais aussi une pointe d’inquiétude quant à ce qui pouvait se passer (les attentats de Londres étant encore très présents dans les esprits) mais finalement, je suis contente d’être retournée au centre. Londres de nuit, c’est des lumières partout qui mettent encore plus en valeur les monuments phares de la capitale. Nous nous sommes même offerts le petit luxe d’attendre dix minutes que BigBen sonne la nouvelle heure :).

London by night

Voilà donc pour notre petit séjour londonien qui nous a bien plu. Je ne dirai pas, comme nombre de mes connaissances, que je suis amoureuse de Londres et je n’irai pas 40 fois par an. Mais j’ai bien aimé la ville et si un jour je devais y retourner, j’ai déjà plusieurs idées de choses que je n’ai pas pu faire cette fois-ci :). Et surtout, je reviendrais avec une valise pour pouvoir acheter plein de gourmandises 😀 ! (parce que je n’ai quasiment rien pu acheter car je n’avais qu’un sac à dos en cabine et que presque tout est interdit!)

Je reviendrai d’ici peu avec un article plus court sur Cambridge. Vous pouvez en attendant déjà découvrir les photos sur Facebook.

[ Photos ]

Sur le « pont de la météo »

Découverte de l’Eifel

Aujourd’hui je vous emmène faire une promenade pas très loin de Cologne mais pourtant au cœur de la nature. Partons dans le parc national de l’Eifel!

Comme vous pouvez le voir sur la carte ci-dessous, le parc national de l’Eifel est une région qui se situe entre Aix-la-Chapelle, Coblence, Trèves et les frontières luxembourgeoise et belge. Ce parc se compose de collines et de forêts à perte de vue et permet ainsi de se prêter à de très nombreuses activités nature, peu importe la saison et ce à tout âge!

Voici quelques idées d’activités à faire en famille, entre amis ou même seul:

-> Découvrir la région volcanique du parc, dont l’activité des volcans, bien que datant d’il y a plusieurs millions d’années est encore visible aujourd’hui. Lacs, coulées de lave, émissions de gaz entre autre témoignent de cette activité. D’ailleurs, un des supervolcans du monde se trouve dans l’Eifel, un de ceux qui devaient provoquer la fin du monde en 2012. Heureusement pour tous, il a préféré continuer à dormir!

-> Pour les amateurs de boissons, rendez-vous à Gerolstein où une des eaux les plus vendues d’Allemagne est puisée et à Bitburg, célèbre quant à elle pour sa bière.

-> Si vous préférez plutôt les vieilles pierres, là encore il y a de quoi découvrir. Tout d’abord, partez à la recherche des vestiges de l’aqueduc de l’Eifel, un aqueduc romain qui était à l’époque un des plus longs et qui alimentait Cologne en eau. Venez ensuite découvrir Bad Münstereifel, une ville médiévale très bien restaurée. Terminez par Monschau, dont je vous ai déjà parlé.

-> Enfin pour ceux qui préfère le sport, vous avez le choix! Vélo ou VTT, randonnée, ski, kayak, chacun y trouvera son compte!

-> Je vous déconseille fortement le zoo de l’Eifel. Certes, on y a là la possibilité de nourrir des biches à la main, mais le parc a également quelques lions et des tigres dans des enclos minuscules qui sont une honte et un message clair d’ignorance du bien-être des animaux!

J’espère vous avoir donné envie de venir découvrir cette région peu connue mais qui a pourtant tant à offrir!

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Quelques heures à Francfort

A l’occasion d’un déplacement à Francfort le mois dernier, j’ai pu profiter de quelques heures pour faire un tour dans cette ville que je ne connaissais pas jusqu’à présent.

J’ai d’abord commencé ma promenade par le Dom, dont il est difficile d’avoir un aperçu extérieur global tant les bâtiments construits autour sont proches. C’est dommage mais j’avoue que je suis habituée au Dom de Cologne où la ville a laissé suffisamment de place tout autour de la cathédrale afin de lui laisser « de l’air ». De là je voulais me rendre au marché de Noël mais du fait des rues étroites et du manque d’indications pour les touristes, j’ai d’abord un peu tourné en rond. Mais après quelques recherches, j’ai quand fini par trouver mon chemin.

Le marché de Noël (du moins un des marchés de Francfort) se trouve dans la vieille ville et est hyper grand! J’ai beaucoup aimé me promener parmi les différents stands, découvrir d’autres rues où se trouvaient d’autres cabanons. De la vieille ville elle-même, je n’ai pas tout vu, mais le peu que j’ai aperçu m’a beaucoup plu. C’est une vieille ville typique où on se sent tout de suite transporté quelques siècles plus tôt.

Francfort est également connu pour sa City et ses fameux gratte-ciel. De ceux-ci, je n’en ai pas vu grand chose. Ce n’est pas faute d’avoir cherché mais comme vous pourrez voir sur les photos, il y avait le jour de ma visite un brouillard très dense et très bas qui fait qu’on ne voyait pas le haut des immeubles. Ceci dit, cela leur donnait un petit côté mystique, comme l’impression qu’il y avait un monde au dessus des ces nuages :).

Je vous laisse découvrir les photos, n’ayant pas eu le temps de voir plus de Francfort. Mais le peu que j’ai pu voir a éveillé ma curiosité et j’espère pouvoir découvrir cette ville un peu plus prochainement!

[ photos ]

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To-see , liste des pays et endroits à voir

Comme tout voyageur qui se respecte, j’ai une to-do-liste de voyages à faire qui ne cesse de s’agrandir en fonction de mes envies, je vous laisse découvrir une petite sélection que je mettrai à jour en fonction des inspirations 🙂

En Europe

  • Majorque
  • Grèce
  • Îles Grecques (Crète ; Zante ; Céphalonie)
  • Portugal (Lisbonne ; Madère)
  • Croatie
  • Pologne
  • Hongrie (Budapest)
  • Venise
  • Bologne
  • Russie (St Petersbourg)
  • Islande

Reste du monde

  • Les Seychelles (en 2017)
  • Pérou 
  • Thaïlande
  • Népal
  • Dubai (passage rapide en 2017)
  • Hawaii
  • Polynésie
  • Australie
  • Mexique

Et vous, votre to-see-list de voyages 🙂 ?

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To-see-liste – En Allemagne

Étant fan des to-do-listes et en continuation de ma liste des pays et endroits de la planète que j’aimerais voir, voici une nouvelle liste, concernant cette fois uniquement l’Allemagne, parce que mine de rien, il y en a des choses à voir aussi !

C’est parti! J’ai également mis les villes déjà visitées car elles figuraient auparavant sur cette liste :).

Les villes

  • Cologne
  • Aix-la-Chapelle
  • Bonn
  • Münster
  • Paderborn
  • Berlin
  • Stuttgart
  • Münich (à revoir)
  • La Bavière (à revoir)
  • Mayence
  • Trèves
  • Montjoie
  • Heidelberg
  • Hambourg
  • Francfort
  • Dresde
  • Nüremberg
  • Brême
  • Baden Baden

Les autres lieux

  • Neuschwanstein (à visiter)
  • Lac de Constance
  • Europapark
  • Carnaval de Cologne
  • La vallée du Rhin
  • La Mer du Nord et ses îles
  • La forêt Noire
  • Les Alpes bavaroises
  • Château de Hohenzollern
  • Oktoberfest

Les marchés de Noël visités

  • Cologne
  • Düsseldorf
  • Ludwigsburg
  • Stuttgart
  • Francfort

Avez-vous d’autres villes/endroits allemands à me conseiller 🙂 ?