Un weekend ensoleillé à Londres

Cette année pour le long weekend de Pâques nous avions choisi de retenter l’aventure Blind Booking. Cette fois, notre voyage surprise nous a emmené à Londres. J’y étais déjà allée deux fois avant, chaque fois une journée étant petite, mes souvenirs étaient donc assez minimes.

Nous sommes partis vendredi soir (pour la petite histoire amusante, décollage à 19h45 de Cologne, arrivée à 19h55 à Londres Stansted :)). Entre l’aéroport de Cologne et celui de Londres, nous avons subi 4 contrôles d’identité. Moi en tant que Française, j’ai eu droit au contrôle avec options : questions de pourquoi je suis en Allemagne pour prendre l’avion pour Londres ; identification très approfondie de ma carte d’identité et comme personne ne sait lire le français, ils ont tous cru qu’elle n’était plus valable car faite en janvier 2017 – ce n’est pas comme si juste au dessus il était écrit janvier 2032 …- ou alors que c’était carrément une fausse carte d’identité. En soi, je n’ai rien contre ces contrôles bien sûr, mais ca m’irrite que moi je sois soupçonnée alors que de vrais terroristes ne se font pas prendre. Mais après plusieurs sueurs froides (parce que j’ai bien failli subir un interrogatoire approfondi ou même tout simplement avoir interdiction de prendre l’avion), j’ai finalement pu prendre place avec les autres passagers. Une heure de vol plus tard,bous atterrissions à l’aéroport, encore un contrôle d’identité (et un mini interrogatoire) avant de courir prendre le bus qui nous attendait pour rejoindre Londres et notre hôtel qui se trouvait à Paddington, juste à côté de Hyde Park.

Visite aux écureuils de Hyde Park

jour 1

Nous avons commencé la journée de samedi par un bon petite déjeuner, anglais pour mon mari, « continental » pour moi (avec croissant et pain au chocolat aussi bons qu’en France). Une fois le ventre plein, nous pouvions attaquer notre première journée de tourisme dans la capitale anglaise. Un peu comme une tradition chez nous, nous avons débuté par un tour de la ville en bus, pour avoir un aperçu des principaux monuments en plus d’avoir des informations actuelles et historiques sur la ville, le tout sous un superbe soleil qui nous aura suivi tout le séjour (ok, on a eu quelques nuages mais de pluie, chose que nous n’osions pas espérer). Nous sommes descendus à la Tour de Londres que nous avons visité. Autant l’intérieur de l’enceinte nous a plus, autant les quelques salles où nous sommes rentrés nous ont plutôt déçus : peu de choses à voir et les quelques histoires et objets étaient superficiels, comme une introduction qui n’est pas poursuivie et qui nous laisse sur notre faim. En parlant de faim, celle-ci commençait à nous tenailler, aussi une pause fish and chips / hot dog and chips  s’est imposée à la sortie de la tour.

Une petite pensée aux victimes de l’attentat quelques semaines plus tôt

La deuxième partie de la journée nous a mené tout d’abord devant Buckingham Palace pour faire un coucou à la Reine (qui n’était pas là). Nous avons poursuivi par une promenade dans St James’s Park adjacent au palais pour remonter sur Picadilly Circus, célèbre pour ces panneaux tv publicitaires géants qui sont en réparation jusqu’à l’automne, nous n’avons donc rien vu. Nous avons continué sur l’immense et bondée rue shopping d’Oxford Street pour revenir à pied à Hyde Park et notre hôtel. Sans grande surprise, nos pieds étaient assez douloureux après cette longue marche.

Londres est connue aussi pour ces nombreux restaurants de tous les horizons et pour notre premier soir, nous avons été attiré par un restaurant indien, le Noorjahan 2, pas loin de notre hôtel. La cuisine indienne que nous avons un peu découvert ce soir-là nous a vraiment plu et nous ne manquerons pas de chercher des restaurants indiens vers chez nous pour en faire découvrir un peu plus à nos papilles.

Londres colorée

Jour 2

Au matin de notre deuxième journée dans la capitale anglaise, notre programme était de nous rendre au Camden Market. Pour cela, il nous fallait prendre le métro avec un changement à King’s Cross, une des grandes gares de Londres avec une attraction que je ne pouvais pas manquer : le lieu de la fameuse voie 9 3/4 connue par tous les fans d’Harry Potter. Une longue file d’attente était devant ainsi que devant le magasin juste à côté pour faire un cliche aux couleurs de Poudlard. Pour ma part, je me suis contentée de photos extérieures, ce qui en valait déjà la peine.

Le Camden Market, c’est une rue avec plusieurs marchés et boutiques où l’on trouve des habits et des babioles en tout genre souvent pour pas très cher et des milliers de gens au kilomètre carré. Au final, il y a environ 1000 boutiques, mais les articles sont quasiment toujours les mêmes, donc on a vite fait le tour. Le côté plus intéressant, c’est le marché « fast food » avec la possibilité de goûter pleins de produits originaux et exotiques. Nous n’en avons malheureusement pas vraiment profiter parce que nous avions encore notre petit déjeuner dans le ventre, mais c’est vraiment dommage. Si vous avez l’occasion d’y aller, allez-y le ventre bien vide! 😉

Un aperçu des fast food

Nous sommes ensuite revenus au centre de Londres, notre objectif suivant étant de visiter la célèbre boutique M&M’s World ouvert tous les jours toute l’année … sauf le dimanche de Pâques! De tous les magasins de Londres c’était un des très rares à être fermé ce dimanche-là, nous n’avons donc pu le voir que de l’extérieur.

Nous avons continué notre visite avec un passage plus qu’agréable dans Notting Hill. Agréable car les maisons y sont jolies, colorées et fleuries, mais surtout, le calme y régnait! Et cela contrastait énormément d’avec le centre ville ressemblant à une fourmilière géante. Ceci dit, c’est sur le coup que je me suis dit que j’aurais du chercher avant où aller exactement, par exemple, quelles maisons ont servi pour tel ou tel film, les incontournables, etc. Mais cela n’en a pas rendu moins charmante notre balade. Des fois, cela fait vraiment du bien de se promener sans but quelconque. Nous avons seulement suivi une direction certaine pour rejoindre Hyde Park et notre hôtel pour faire une pause avant de ressortir le soir.

Cette fois, nous avons choisi de manger dans un pub anglais, histoire de se la jouer un peu local aussi. Puis nous sommes partis à l’assaut de Londres … la nuit. J’avoue qu’au départ, je n’étais pas très chaude pour cette excursion. Fatigue mais aussi une pointe d’inquiétude quant à ce qui pouvait se passer (les attentats de Londres étant encore très présents dans les esprits) mais finalement, je suis contente d’être retournée au centre. Londres de nuit, c’est des lumières partout qui mettent encore plus en valeur les monuments phares de la capitale. Nous nous sommes même offerts le petit luxe d’attendre dix minutes que BigBen sonne la nouvelle heure :).

London by night

Voilà donc pour notre petit séjour londonien qui nous a bien plu. Je ne dirai pas, comme nombre de mes connaissances, que je suis amoureuse de Londres et je n’irai pas 40 fois par an. Mais j’ai bien aimé la ville et si un jour je devais y retourner, j’ai déjà plusieurs idées de choses que je n’ai pas pu faire cette fois-ci :). Et surtout, je reviendrais avec une valise pour pouvoir acheter plein de gourmandises 😀 ! (parce que je n’ai quasiment rien pu acheter car je n’avais qu’un sac à dos en cabine et que presque tout est interdit!)

Je reviendrai d’ici peu avec un article plus court sur Cambridge. Vous pouvez en attendant déjà découvrir les photos sur Facebook.

[ Photos ]

Sur le « pont de la météo »

Découverte de l’Eifel

Aujourd’hui je vous emmène faire une promenade pas très loin de Cologne mais pourtant au cœur de la nature. Partons dans le parc national de l’Eifel!

Comme vous pouvez le voir sur la carte ci-dessous, le parc national de l’Eifel est une région qui se situe entre Aix-la-Chapelle, Coblence, Trèves et les frontières luxembourgeoise et belge. Ce parc se compose de collines et de forêts à perte de vue et permet ainsi de se prêter à de très nombreuses activités nature, peu importe la saison et ce à tout âge!

Voici quelques idées d’activités à faire en famille, entre amis ou même seul:

-> Découvrir la région volcanique du parc, dont l’activité des volcans, bien que datant d’il y a plusieurs millions d’années est encore visible aujourd’hui. Lacs, coulées de lave, émissions de gaz entre autre témoignent de cette activité. D’ailleurs, un des supervolcans du monde se trouve dans l’Eifel, un de ceux qui devaient provoquer la fin du monde en 2012. Heureusement pour tous, il a préféré continuer à dormir!

-> Pour les amateurs de boissons, rendez-vous à Gerolstein où une des eaux les plus vendues d’Allemagne est puisée et à Bitburg, célèbre quant à elle pour sa bière.

-> Si vous préférez plutôt les vieilles pierres, là encore il y a de quoi découvrir. Tout d’abord, partez à la recherche des vestiges de l’aqueduc de l’Eifel, un aqueduc romain qui était à l’époque un des plus longs et qui alimentait Cologne en eau. Venez ensuite découvrir Bad Münstereifel, une ville médiévale très bien restaurée. Terminez par Monschau, dont je vous ai déjà parlé.

-> Enfin pour ceux qui préfère le sport, vous avez le choix! Vélo ou VTT, randonnée, ski, kayak, chacun y trouvera son compte!

-> Je vous déconseille fortement le zoo de l’Eifel. Certes, on y a là la possibilité de nourrir des biches à la main, mais le parc a également quelques lions et des tigres dans des enclos minuscules qui sont une honte et un message clair d’ignorance du bien-être des animaux!

J’espère vous avoir donné envie de venir découvrir cette région peu connue mais qui a pourtant tant à offrir!

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Salzbourg – Bons plans

Vous envisagez un séjour dans la ville de naissance de Mozart, à Salzbourg? Voilà quelques bons plans que je vous conseille chaudement pour la visite de cette belle ville :).

Tout d’abord, n’hésitez vraiment pas à prendre la Salzbourg card. Non seulement vous pouvez utiliser gratuitement tout le réseau de transport public, mais en plus vous avez également une entrée gratuite dans une bonne partie des musées et attractions de la ville. Pour le prix, elle vaut vraiment le coup!

A voir

Promenez-vous dans la vieille ville de Salzbourg, très jolie, vous y croiserez sûrement quelques femmes en Dirndl, rien de mieux pour vous sentir dans l’ambiance autrichienne pure. Au détour des rues et ruelles vous découvrirez de belles maisons anciennes, des églises un peu partout (n’hésitez pas à en visiter certaines, dont le Dom), de grandes places, des passages un peu cachés, etc. Vous tomberez vite sur la Linzergasse, la rue shopping de Salzbourg!

Prenez le funiculaire et rendez-vous à la forteresse qui surplombe la ville. La visite est intéressante, avec beaucoup d’objets historiques sur différents thèmes, et de là haut, vous aurez une vue magnifique sur le centre et les alentours.

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Vue sur le Dom

Visitez la maison de naissance de Mozart, qui est cependant bien vide. Aucun meuble, seulement des textes et quelques petits objets. Si vous souhaitez retracer l’histoire du compostieur, rendez-vous dans l’autre maison où il a vécu, le musée de la musique, très intéressant, pour les mélomanes et les amateurs.

Si le beau temps est au rendez-vous, prenez un bus pour vous rendre au château d’Hellbrunn et visiter le jardin des jeux d’eaux. De nombreuses surprises humides vous y attendront, un très bon moment de rigolade!

La maison de la nature est à faire si vous avez vraiment le temps, des enfants ou alors une mauvaise météo. On y trouve de tout, des dinosaures aux cristaux des montagnes, avec plein d’expériences pour les petits. Mais attention, on a vite fait de s’attarder et d’y passer de nombreuses heures avant de tout voir!

De l’autre côté de la rive de la Salz, découvrez également le palais et jardin de Mirabell, un des jardins préférés des Salzbourgeois et pour cause, en plus d’être joli, il est très agréable!

Si le cœur vous en dit, vous pouvez encore faire un tour en bateau sur la Salz où l’histoire de la vie vous sera contée.

Salzbourg est une ville assez petite en ce qui concerne son centre, au pied de montagnes ce qui facilite l’orientation! Vous vous y retrouverez vite, même sans carte.

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Le jardin d’eau du château de Hellbrunn

OÙ manger

Je n’aurai qu’une adresse à vous conseiller, où je suis allée à plusieurs reprises lors de mes différents séjours : la brasserie Augustiner Braustubl * Sternbräu. L’idéal étant de s’asseoir dans le Biergarten, grand et tellement joli quand il fait soleil! La carte propose plusieurs spécialités salzbourgeoises que je vous conseille de tester. Sans oublier bien sûr la bière maison, un délice!

En ce qui concerne le petit déjeuner, je suis allée dans différents cafés, bons sans être exceptionnels, aussi je ne vous recommanderai que le Kaffee Häferl qui sort du lot!

Où dormir

Lors de mon second passage à Salzbourg, j’avais séjourné à l’Hostel Muffin, une auberge de jeunesse assez centrale et très sympa. Je voulais y retourner lors de mon dernier séjour mais toutes les chambres étaient déjà prises.

Et vous? Qu’est-ce qui vous a plu ou déplu à Salzbourg?

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Vue sur la forteresse depuis le jardin de Mirabell

Amsterdam – Bons plans

Suite à mes deux séjours à Amsterdam et aux trois séjour de mon homme, nous vous avons préparé une petite liste des choses à voir lors d’un séjour dans la capitale néerlandaise :).

Avant de vous parler musée et tourisme, une petite découverte culturelle typique néerlandaise : lors de votre séjour, vous verrez certainement ces enseignes « Febo » qui proposent des petits snacks à acheter tout prêts et qui attendent dans des mini-fours dont la porte ne s’ouvre qu’après avoir versé quelques pièces. Les snacks proposés sont bon mais sont vraiment pour les toutes petites faims ;). A tester si le cœur vous en dit :).

les incontournables

  • Un tour en bateau sur les canaux

Pour débuter dans Amsterdam, un tour sur les canaux est une bonne idée, ca permet d’avoir une première approche de la ville et d’en apprendre un peu plus sur celle-ci. La pluspart des départ se font du côté de la gare centrale et généralement, les tour durent plus d’une heure. Il existe aussi des forfaits pour deux heures, combinés avec des musées, etc. Rendez-vous dans les agences qui proposent les billets pour trouver l’offre qui vous convient le mieux ;).

  • La maison Anne Frank

C’est un peu l’incontournable d’Amsterdam après le tour en bateau. La maison Anne Frank, c’est la fameuse Annexe où la jeune fille et sa famille ainsi que quatre autres clandestins se sont cachés durant la seconde guerre mondiale pour échapper aux Nazis. Vous y découvrirez l’histoire d’Anne Frank, le fameux journal ainsi que quelques autres objets et vous marcherez dans cet appartement aux murs encore d’origine qui rappellent une bien triste période.  Une visite très émouvante dont on ne ressort pas indifférent.

L’attente est longue avant de pouvoir rentrer, prévoyez au minimum une heure de queue (nous en avons fait 2h30) ou alors allez-y très tôt (le musée ouvre à 9h mais un vigil nous a dit que les touristes les plus précoces venaient déjà à 6h du matin!!).

  • Un tour dans le quartier rouge

A faire sans enfants!!! Vous lirez partout que c’est le quartier du sexe et de la drogue, ce n’est pas un mythe!! Très vite, on passe devant des vitrines de prostituées aux positions plus que suggestives, les magasins pornos se succèdent sur les trottoirs, et la drogue est partout dans l’air! C’est le quartier de la débauche par excellence! Sans être fan, un petit tour pour voir cette ambiance si caractéristique à Amsterdam fait un peu partie des incontournables, c’est une sorte de symbole de la ville.

De plus, la nuit, c’est le quartier en ébullition, plein à craquer de touristes et locaux prêts à faire la fête. Donc si vous cherchez de l’animation une fois le jour passé, ne cherchez pas plus loin ;).

  • Les musées de peinture

Amsterdam étant la ville des grands peintres, une visite par un musée ou une galerie d’art d’un artiste très connu ou moins, pour les amateurs ou non, peut aussi faire partie de vos incontournables. Et la liste des possibilités est presque sans fin. Le musée le plus connu de tous est sûrement le Rijksmuseum qui regroupe une grande partie des plus grandes oeuvres de Rembrandt. C’est également devant ce musée que se trouvent les fameuses lettres géantes  » I Amsterdam »où tout le monde y fait sa petite photo.

visite en famille

  • Le musée de la marine

Il s’agit là d’un musée en rapport avec l’histoire de la marine et contenant de nombreux objets d’époques ainsi que beaucoup d’animations ludiques pour les petits comme les grands. De plus, vous avez la possibilité de visité une réplique d’un navire de la compagnie des Indes Orientales, un lieu de jeu idéal pour les petits pirates!

Seul bémol, le prix, très élevé (15€ par adulte).

  • Le musée de Madame Tussaud

A faire si vous ne connaissez pas les autres musées de Madame Tussaud, ces fameux musées avec des statues de cire des personnes célèbres.

visite entre amis

  • Le musée du sexe
  • Le musée de la prostitution
  • Le musée Heineken

Voilà pour cette petite sélection :). Vous l’aurez compris, si on peut visiter Amsterdam sur 2 jours, prévoir quelques jours de plus pour une visite approfondie n’est vraiment pas exagéré :).

Cologne – Bonnes adresses

Après avoir fait une multitude d’articles avec des bonnes adresses à Cologne, je me suis finalement décidé à rassembler toutes ces adresses sur une seule et même page :).

GLACIERS

  • Marco Polo – Alter Markt 44 ou à Krebsgasse 1

Incontournablement un de mes préférés! Proche de la gare et du Rhin, donc idéal pour les touristes avec une belle carte où le choix est assez difficile à faire tellement il est varié et surtout alléchant! Sans parler de la place de la mairie, calme et jolie et particulièrement agréable par jour de grand soleil!

  • Yogoût – Bonner Str. 6

Ce ne sont pas vraiment des glaces mais des yaourts glacés que l’on peut assortir de sauces, fruits, morceaux de chocolats, etc. Il n’y a que 6 variétés différentes mais elles sont tellement bonnes et renouvelées régulièrement que je ne peux que conseiller de tester! En plus, les yaourts sont garantis 0% de calories, mais pas l’accompagnement bien sûr 😉.

  • Dulce chocolate & ice cream – à la gare

Leurs glaces et boissons glacées sont à tomber tellement elles sont bonnes! Et pour l’hiver ou les petites faims, ils proposent également des gâteaux et des boissons chaudes.

  • Eiscafé Il Gelato – Goltsteinstr. 32

Un des plus réputés de Cologne où il faut être patient pour pouvoir commander une glace, mais cela en vaut le détour! Des parfums classiques aux plus étonnants comme Fraise-Basilique (un délice!), le choix est difficile à faire ;).

  • Stella d’Oro – Heumarkt

Bonnes glaces et anecdotes pour les fans d’Histoire, les toilettes sont au sous-sol dans d’anciennes caves, celles qui servaient d’abris au habitants de Cologne pendant les bombardements de la seconde guerre mondiale

OÙ BOIRE UN VERRE

  • Le Salon Schmidt – Aachener Straße 28 : un café assez modeste en apparence, mais un lieu incontournable pour se retrouver entre amis, pour des rencontres de groupe ou même pour un rendez-vous amoureux. Le café en lui-même ne propose que des boissons, mais il est possible d’acheter dans la boulangerie d’à côté des salades, des pâtisseries, etc.
  • Café fleur  Lindenstraße 10 : Un café un peu difficile à trouver quand on ne connaît pas la ville, mais j’aime beaucoup cet endroit simple et calme qui propose des boissons vraiment bonnes (les thés par exemple) et des pâtisseries/en-cas pas mauvais non plus ;).
  • ZülpicherStr. : Il ne s’agit pas là d’un café/bar particulier mais d’une rue complète où l’offre est importante au point où l’on ne peut pas sélectionner une seule adresse. En tout cas, référence incontournable pour aller boire un verre le soir, notamment un cocktail, éventuellement manger et faire la fête.
  • Aachener Weiher – Richard-Wagner-Straße 51 : Un des Biergarten les plus apprécié de Cologne et pour cause, situé au bord d’un petit étang et pas trop bruyant, il est très agréable de boire un verre ici, autant en été que lorsqu’il fait un peu plus frais, à condition que le soleil brille!
  • Sky Beach Köln – Oberstes Parkdeck ARAL-Parkhaus – Cäcilienstr. 32 : En été seulement! Un bar assez original puisqu’il se trouve sur les toits de Cologne avec vue imprenable sur le Dom! Il s’agit d’un petit bar sur une place de sable avec des transats, de quoi avoir un air de plage en plein centre-ville. L’entrée n’est pas très facile à trouver car située dans une station service, mais cela vaut le détour, surtout les belles journées d’été.

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OU BRUNCHER

A peu près tous les cafés et boulangeries de la ville proposent des petits déjeuners toute la semaine durant et beaucoup proposent des brunchs le dimanche matin (voire le samedi pour certains). Histoire de vous aiguiller un petit peu, je vous propose une petite sélection de cafés où vous pourrez bruncher.

Le principe de toutes ces adresses : un prix fixe et un buffet à volonté + un verre de jus d’orange. Les autres boissons sont extra, mais cela vaut quand même la peine de s’offrir un brunch de temps en temps le dimanche matin. Le buffet est pour chacune de ces adresses très complet, avec du sucré et du salé, des entrées aux desserts en passant par les plats chauds. Ce que beaucoup font d’ailleurs, c’est de manger pour le petit déjeuner et le repas de midi, histoire de profiter vraiment de tous les plats proposés et aussi de profiter d’avoir un buffet illimité.

Pour les groupes et même les personnes a deux, je vous conseillerais de reserver pour etre sur d’avoir de la place. En effet, il y a toujours beaucoup de monde, et souvent des grands groupes d’une dizaine de personnes, les places sont vite toutes prises.

  • All-Bar-One – Friesenstraße 82
  • Alex – Friesenstraße 80
  • Sasan – Hohenstaufenring 25

OU « CHILLER »

Une petite explication s’impose avant tout. Que veut donc dire « chiller »? C’est un mot allemand qui signifie prendre son temps, se reposer, se la couler douce ou encore glander. Bref, je vais vous parler ici d’endroits où l’on va pour être cool et profiter d’un moment libre. A Cologne, les gens aiment aussi y faire des grillades dès que les premiers rayons du soleil se réchauffent.

Voici donc une liste de parcs et de lacs à Cologne où l’on peut oublier le brouhaha de la ville durant quelques heures. Tous ces parcs comprennent des étangs, des espaces jeux pour les enfants, des Biergarten, etc. Idéal pour tous!

  • Volksgarten : petit parc mais beaucoup aimé car il est très joli et malgré sa situation centrale, on n’entend quasiment rien de la ville (hormis les trains qui passent).
  • Hiroshima-Nagasaki-Park : ne vous fiez pas au nom, il n’y a rien d’effrayant dans ce parc, au contraire. Les étudiants, entre autre, aiment s’y retrouver entre deux cours car ce parc est proche de l’université.
  • Stadtwald : ce parc comprend également un parc animalier, avec des animaux pas très exotiques mais qui raviront quand même les petits et les grands.
  • Jardin Botanique Flora : promade au milieu de fleurs diverses et variées.
  • Fühlinger See : sûrement un des lacs les plus connus de Cologne où beaucoup se rendent des journées entières l’été pour se baigner, bronzer et tout simplement profiter du soleil.
  • Escher See : un second lac, un peu moins cher, où l’on peut également se baigner lors des beaux jours.
  • Dünnwalder Wald : une forêt en plein Cologne très grande, idéale pour des longues promenades (et pour tout vous dire, c’est tellement grand, que je me suis perdue plusieurs heures!).
  • Le Rhin : les rives du Rhin sont aménagées à plusieurs endroits des deux côtés en plages, parcs, promenades, de quoi passer du temps aussi au bord de ce cher Rhin ;).