Petite découverte de Cambridge

Suite du récit de notre weekend de Pâques à l’anglaise. Le matin du lundi de Pâques, et devant prendre notre avion le soir, nous avions choisi de passer une journée à Cambridge, qui es trouve plus proche de notre aéroport que Londres. Cambridge est surtout connue pour son université médiévale (comprenant plusieurs collèges) de renom où de grands noms ont fait leurs études.

Cette nouvelle journée a été placée encore une fois sous le soleil et nous en avons profité pour à nouveau beaucoup marcher. Arrives au centre, nous voulions visiter un collège et notre choix s’est porté sur le King’s College. Il faut savoir qu’à Cambridge, chaque collège est privé, ainsi si vous voulez en visiter plusieurs, il faudra payer à chaque fois un droit d’entrée (qui tourne aux alentours de 8/9 livres par collège). D’ailleurs, si nous avions su, nous n’aurions pas pris d’entrée. Le ticket permet uniquement de visiter les jardins qui sont aussi visibles depuis la rive opposée (et gratuite!). Il permet également de pouvoir rentrer dans la cathédrale, à découvrir. Mais il ne permet pas de visiter une ou plusieurs salles de l’université, et ça, c’est dommage. Nous voulions en plus voir le pont des soupirs mais celui-ci se trouve au St John’s College. Et comme il est très bien caché et non visible depuis les rives « gratuites », nous ne l’avons pas vu.

Cour intérieure du King’s College

Après notre visite un peu superficielle du King’s College, nous avons profité du beau temps pour nous promener dans les parcs derrière les collèges. Cambridge nous a donné l’impression d’être une ville très agréable et paisible où vivre, même malgré la foule de touristes.

L’après-midi venue, nous nous sommes rendus à l’aéroport pour retourner à Cologne et à la vie quotidienne (après encore une fois un contrôle d’identité qui a failli mal tourner pour moi – les cartes d’identités françaises semblent donner l’air d’être des jouets pour les étrangers …)

[ Photos de Cambridge ]

Un weekend ensoleillé à Londres

Cette année pour le long weekend de Pâques nous avions choisi de retenter l’aventure Blind Booking. Cette fois, notre voyage surprise nous a emmené à Londres. J’y étais déjà allée deux fois avant, chaque fois une journée étant petite, mes souvenirs étaient donc assez minimes.

Nous sommes partis vendredi soir (pour la petite histoire amusante, décollage à 19h45 de Cologne, arrivée à 19h55 à Londres Stansted :)). Entre l’aéroport de Cologne et celui de Londres, nous avons subi 4 contrôles d’identité. Moi en tant que Française, j’ai eu droit au contrôle avec options : questions de pourquoi je suis en Allemagne pour prendre l’avion pour Londres ; identification très approfondie de ma carte d’identité et comme personne ne sait lire le français, ils ont tous cru qu’elle n’était plus valable car faite en janvier 2017 – ce n’est pas comme si juste au dessus il était écrit janvier 2032 …- ou alors que c’était carrément une fausse carte d’identité. En soi, je n’ai rien contre ces contrôles bien sûr, mais ca m’irrite que moi je sois soupçonnée alors que de vrais terroristes ne se font pas prendre. Mais après plusieurs sueurs froides (parce que j’ai bien failli subir un interrogatoire approfondi ou même tout simplement avoir interdiction de prendre l’avion), j’ai finalement pu prendre place avec les autres passagers. Une heure de vol plus tard,bous atterrissions à l’aéroport, encore un contrôle d’identité (et un mini interrogatoire) avant de courir prendre le bus qui nous attendait pour rejoindre Londres et notre hôtel qui se trouvait à Paddington, juste à côté de Hyde Park.

Visite aux écureuils de Hyde Park

jour 1

Nous avons commencé la journée de samedi par un bon petite déjeuner, anglais pour mon mari, « continental » pour moi (avec croissant et pain au chocolat aussi bons qu’en France). Une fois le ventre plein, nous pouvions attaquer notre première journée de tourisme dans la capitale anglaise. Un peu comme une tradition chez nous, nous avons débuté par un tour de la ville en bus, pour avoir un aperçu des principaux monuments en plus d’avoir des informations actuelles et historiques sur la ville, le tout sous un superbe soleil qui nous aura suivi tout le séjour (ok, on a eu quelques nuages mais de pluie, chose que nous n’osions pas espérer). Nous sommes descendus à la Tour de Londres que nous avons visité. Autant l’intérieur de l’enceinte nous a plus, autant les quelques salles où nous sommes rentrés nous ont plutôt déçus : peu de choses à voir et les quelques histoires et objets étaient superficiels, comme une introduction qui n’est pas poursuivie et qui nous laisse sur notre faim. En parlant de faim, celle-ci commençait à nous tenailler, aussi une pause fish and chips / hot dog and chips  s’est imposée à la sortie de la tour.

Une petite pensée aux victimes de l’attentat quelques semaines plus tôt

La deuxième partie de la journée nous a mené tout d’abord devant Buckingham Palace pour faire un coucou à la Reine (qui n’était pas là). Nous avons poursuivi par une promenade dans St James’s Park adjacent au palais pour remonter sur Picadilly Circus, célèbre pour ces panneaux tv publicitaires géants qui sont en réparation jusqu’à l’automne, nous n’avons donc rien vu. Nous avons continué sur l’immense et bondée rue shopping d’Oxford Street pour revenir à pied à Hyde Park et notre hôtel. Sans grande surprise, nos pieds étaient assez douloureux après cette longue marche.

Londres est connue aussi pour ces nombreux restaurants de tous les horizons et pour notre premier soir, nous avons été attiré par un restaurant indien, le Noorjahan 2, pas loin de notre hôtel. La cuisine indienne que nous avons un peu découvert ce soir-là nous a vraiment plu et nous ne manquerons pas de chercher des restaurants indiens vers chez nous pour en faire découvrir un peu plus à nos papilles.

Londres colorée

Jour 2

Au matin de notre deuxième journée dans la capitale anglaise, notre programme était de nous rendre au Camden Market. Pour cela, il nous fallait prendre le métro avec un changement à King’s Cross, une des grandes gares de Londres avec une attraction que je ne pouvais pas manquer : le lieu de la fameuse voie 9 3/4 connue par tous les fans d’Harry Potter. Une longue file d’attente était devant ainsi que devant le magasin juste à côté pour faire un cliche aux couleurs de Poudlard. Pour ma part, je me suis contentée de photos extérieures, ce qui en valait déjà la peine.

Le Camden Market, c’est une rue avec plusieurs marchés et boutiques où l’on trouve des habits et des babioles en tout genre souvent pour pas très cher et des milliers de gens au kilomètre carré. Au final, il y a environ 1000 boutiques, mais les articles sont quasiment toujours les mêmes, donc on a vite fait le tour. Le côté plus intéressant, c’est le marché « fast food » avec la possibilité de goûter pleins de produits originaux et exotiques. Nous n’en avons malheureusement pas vraiment profiter parce que nous avions encore notre petit déjeuner dans le ventre, mais c’est vraiment dommage. Si vous avez l’occasion d’y aller, allez-y le ventre bien vide! 😉

Un aperçu des fast food

Nous sommes ensuite revenus au centre de Londres, notre objectif suivant étant de visiter la célèbre boutique M&M’s World ouvert tous les jours toute l’année … sauf le dimanche de Pâques! De tous les magasins de Londres c’était un des très rares à être fermé ce dimanche-là, nous n’avons donc pu le voir que de l’extérieur.

Nous avons continué notre visite avec un passage plus qu’agréable dans Notting Hill. Agréable car les maisons y sont jolies, colorées et fleuries, mais surtout, le calme y régnait! Et cela contrastait énormément d’avec le centre ville ressemblant à une fourmilière géante. Ceci dit, c’est sur le coup que je me suis dit que j’aurais du chercher avant où aller exactement, par exemple, quelles maisons ont servi pour tel ou tel film, les incontournables, etc. Mais cela n’en a pas rendu moins charmante notre balade. Des fois, cela fait vraiment du bien de se promener sans but quelconque. Nous avons seulement suivi une direction certaine pour rejoindre Hyde Park et notre hôtel pour faire une pause avant de ressortir le soir.

Cette fois, nous avons choisi de manger dans un pub anglais, histoire de se la jouer un peu local aussi. Puis nous sommes partis à l’assaut de Londres … la nuit. J’avoue qu’au départ, je n’étais pas très chaude pour cette excursion. Fatigue mais aussi une pointe d’inquiétude quant à ce qui pouvait se passer (les attentats de Londres étant encore très présents dans les esprits) mais finalement, je suis contente d’être retournée au centre. Londres de nuit, c’est des lumières partout qui mettent encore plus en valeur les monuments phares de la capitale. Nous nous sommes même offerts le petit luxe d’attendre dix minutes que BigBen sonne la nouvelle heure :).

London by night

Voilà donc pour notre petit séjour londonien qui nous a bien plu. Je ne dirai pas, comme nombre de mes connaissances, que je suis amoureuse de Londres et je n’irai pas 40 fois par an. Mais j’ai bien aimé la ville et si un jour je devais y retourner, j’ai déjà plusieurs idées de choses que je n’ai pas pu faire cette fois-ci :). Et surtout, je reviendrais avec une valise pour pouvoir acheter plein de gourmandises 😀 ! (parce que je n’ai quasiment rien pu acheter car je n’avais qu’un sac à dos en cabine et que presque tout est interdit!)

Je reviendrai d’ici peu avec un article plus court sur Cambridge. Vous pouvez en attendant déjà découvrir les photos sur Facebook.

[ Photos ]

Sur le « pont de la météo »

Quelques heures à Francfort

A l’occasion d’un déplacement à Francfort le mois dernier, j’ai pu profiter de quelques heures pour faire un tour dans cette ville que je ne connaissais pas jusqu’à présent.

J’ai d’abord commencé ma promenade par le Dom, dont il est difficile d’avoir un aperçu extérieur global tant les bâtiments construits autour sont proches. C’est dommage mais j’avoue que je suis habituée au Dom de Cologne où la ville a laissé suffisamment de place tout autour de la cathédrale afin de lui laisser « de l’air ». De là je voulais me rendre au marché de Noël mais du fait des rues étroites et du manque d’indications pour les touristes, j’ai d’abord un peu tourné en rond. Mais après quelques recherches, j’ai quand fini par trouver mon chemin.

Le marché de Noël (du moins un des marchés de Francfort) se trouve dans la vieille ville et est hyper grand! J’ai beaucoup aimé me promener parmi les différents stands, découvrir d’autres rues où se trouvaient d’autres cabanons. De la vieille ville elle-même, je n’ai pas tout vu, mais le peu que j’ai aperçu m’a beaucoup plu. C’est une vieille ville typique où on se sent tout de suite transporté quelques siècles plus tôt.

Francfort est également connu pour sa City et ses fameux gratte-ciel. De ceux-ci, je n’en ai pas vu grand chose. Ce n’est pas faute d’avoir cherché mais comme vous pourrez voir sur les photos, il y avait le jour de ma visite un brouillard très dense et très bas qui fait qu’on ne voyait pas le haut des immeubles. Ceci dit, cela leur donnait un petit côté mystique, comme l’impression qu’il y avait un monde au dessus des ces nuages :).

Je vous laisse découvrir les photos, n’ayant pas eu le temps de voir plus de Francfort. Mais le peu que j’ai pu voir a éveillé ma curiosité et j’espère pouvoir découvrir cette ville un peu plus prochainement!

[ photos ]

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Hambourg, une ville à vivre

Hambourg est la deuxième plus grande ville d’Allemagne, une ville particulièrement aimée des jeunes et pourtant, il m’aura fallu six ans avant de m’y rendre. Non pas que je n’étais pas attirée mais plutôt que l’occasion ne se présentait pas. Mais c’est désormais chose réparée, j’y ai passé trois jours en novembre et comme avec les autres touristes, le charme a opéré sur moi aussi.

Hambourg touristique

Hambourg, c’est avant tout une ville portuaire et ces principales attractions touristiques sont tournées autour de la mer et de la marine. C’est très intéressant, mais différent de ce que l’on peut attendre habituellement d’une ville touristique « classique » (des tonnes de monuments à voir, une histoire mondialement connue, etc).  Par contre, c’est une ville particulièrement agréable, les gens sont sympa, cool, la vie y a l’air vraiment bien. C’est pour cela que je décrirais Hambourg comme une ville à vivre, et non à (seulement) prendre en photos. Je trouve que les photos ne font en rien ressortir ce qu’est vraiment Hambourg.

Concernant notre visite, en voici les principaux temps forts.

  • Visite de la tour du Dom ; le seul vestige restant de la cathédrale qui fut détruit lors des bombardements de la seconde guerre mondiale. A l’époque, il fut décidé de ne pas reconstruire le Dom pour ne jamais oublier les horreurs et souffrances de cette guerre. Il est possible d’accéder au sommet de la tour avec un ascenseur, ce qui n’est finalement pas très intéressant car la tour est entourée d’échafaudages (encore pire que le Dom de Cologne pour ceux qui connaissent!) et de là-haut, on ne voit rien de la ville. Par contre, le carillon est un plaisir pour les oreilles!
  • Visite du Miniatur Wunderland, un musée présentant au format miniature une partie de l’Europe et de l’Amérique avec des trains électriques et autres animations qui parcourent les deux étages que composent le musée. Une visite pour les petits comme pour les grands! Pensez à réserver vos places sur Internet, l’attente pour rentrer sans réservation peut aller jusqu’à deux heures!
  • Tour en bateau dans le port pour en découvrir son fonctionnement plus en détails.
  • Visite de l’Elbtunnel construit début 1900 sous les ordres de l’empereur Guillaume, un tunnel typique de l’époque, où les apparences des constructions comptaient encore.
  • Visite du Cap San Diego, un bateau qui transportait entre autre le coton d’Amérique du Sud à Hambourg.
  • Passage dans le quartier de St Pauli, le quartier rouge de la ville, encore plus rouge qu’Amsterdam! Âmes sensibles, passez votre chemin! On y trouve également la place des Beatles, où le célèbre groupe a fait ses débuts.

Bon plan : la brasserie Blockbräu, au port, avec une très bonne bière et une carte originale à vous mettre l’eau à la bouche (pour ma part, j’avais un Bretzel burger) !

Hambourg, la ville des musicals

Hambourg, c’est aussi LA ville des musicals en Allemagne, le plus célèbre de ces dernières années étant Le Roi Lion.

Actuellement, il se joue 4 musicals dans différentes salles de la ville. Pour notre part, nous sommes allés voir Aladdin, reprise de la comédie musicale de Broadway, dont le teaser m’avait charmée dès sa sortie. Après avoir vu le musical, je me rend compte que le teaser, déjà très prometteur, ne représente que le 1/4 de ce qui vous attend vraiment sur scène. Ce spectacle, c’est une projection pendant deux heures au pays des mille et une nuits et on en ressort avec des étoiles pleins les yeux, en plus de chantonner ces airs que nous connaissons tous.

Si vous avez la chance d’aller à Hambourg, profitez de l’occasion de voir un de ces musicals, qui pour la plupart sont repris de Broadway (dont la réputation n’est plus à faire ;)). Partir de Hambourg sans avoir vu un musical, c’est un peu comme avoir raté une partie de la ville.

Comparaison Hambourg et Berlin

Voilà une drôle de conclusion me direz-vous et pourtant, je ne sais pas pourquoi, mais les Allemands aiment particulièrement comparer Hambourg et Berlin. Après mon séjour à Berlin déjà, plusieurs amis et connaissances m’avaient demandé laquelle de ces deux villes je préférais. Evidemment, à cette époque je pouvais difficilement répondre. Mais aujourd’hui, maintenant que je connais ces deux villes, j’anticipe la question et vous donne directement la réponse!

Pour tout vous dire, j’ai encore du mal à comprendre pourquoi les gens tiennent absolument à comparer Berlin et Hambourg, mais pas Berlin et Munich ou Berlin et Cologne. Est-ce parce qu’elles sont proches géographiquement? Ou alors parce qu’elles sont les deux premières plus grandes villes d’Allemagne? Toutes les suppositions sont possibles.

En ce qui me concerne, les intéressés vont être déçus, je n’ai pas de préférence! Eh oui! Je trouve dans les deux villes du positif comme du négatif! Voici un petit tableau récapitulatif

 Berlin  Hambourg
 +++ – beaucoup d’Histoire
– plusieurs facettes (quartiers historique, moderne, artistique)
 – vie agréable, détendue
– gens très gentils
 —  – gens très désagréables – pas grand chose à voir historiquement parlant

 

Et vous, quelle ville préférez-vous?

[ photos ]

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